为何妈祖在全球有3亿多信众?

发表于 讨论求助 2021-04-07 15:10:43



  妈祖,是以中国东南沿海为中心、包括东亚、东南亚等地区信仰的海神,是历代船工、海员、旅客、商人和渔民共同信奉的神祇。莆田市是妈祖故里和妈祖文化的发源地。2009年9月30日,联合国教科文组织保护非物质文化遗产政府间委员会第四次会议审议决定,将“妈祖信俗”列入世界《人类非物质文化遗产代表作名录》。“妈祖信俗”是中国首个“信俗类”世界遗产。



 福建莆田 妈祖故里



  妈祖本姓林,名默,人们称之为“默娘”“娘妈”,她是九牧林后裔,生于北宋建隆元年(960 年)农历三月廿三,于雍熙四年(987 年)去世。她在人间只停留了28 个春秋,可她的名字,却被人们传诵了1000 多年。传说她自出生至满月,不啼不哭。她从小习水性,识潮音,还会看星象;长大后“窥井得符”,能“化木附舟”,一次又一次地救助遭遇海难的人。她曾经高举火把,把自家的屋舍点燃,用熊熊火焰给迷失的外国商船导航;她矢志不嫁,把救难扶困当作终极的目标。



  雍熙四年(987 年)农历九月初九,她在湄洲湾口救助遇难的船只时不幸捐躯。千百年来,人们为了缅怀这位勇敢善良的女性,到处立庙祭祀她。北宋宣和五年(1123 年),由于保护路允迪出使高丽,朝廷首次将“顺济”庙额赐给妈祖庙。此后,妈祖因护佑南粮北调、郑和下西洋等而被历代朝廷的 14 位皇帝褒封共 36 次,封号由 2 字累加至 64 字。每一次褒封的背后都有一段“妈祖灵应”的传说,每一次褒封又都将妈祖的地位不断提高,直至无以复加,使她成了万众敬仰的“天上圣母”“海上女神”。


  我国著名文学家冰心先生是福建人,她对妈祖十分崇拜,称之为“妈祖娘娘”。她对妈祖有过这样一段描述:


  民国时期,海军中福建人居多,每次我随父亲到军舰上访友时,军舰上的水兵,往往把我带到他们的房舱里去参拜妈祖。在妈祖的牌位小桌上,都摆着许多供品。还有酒瓶酒盅。他们说:妈祖可灵着呢!在海上遇到大风大浪时,连厨舱里的杯盘都倒翻了,只有妈祖供桌的酒杯,却安然不动……总而言之,我很为我们中国有一位“海的女神”而且她还是福建人而感到自豪!



  妈祖聪明灵慧、慈悲善良、孝悌和睦、勇敢坚毅。她一生以善为本、 劝人从善、惩恶扬善,有一颗对全人类的广博爱心,为黎民百姓谋求福祉,受到广大信众的拥戴和景仰,成为千百年来亿万民众的道德楷模。 她福佑万民、泽被四海、惠及千秋,梁启超盛赞妈祖“向四海显神通千秋不朽,历数朝受封典万古流芳”。


 妈祖信仰 在港澳台



  妈祖文化起源于福建,一路传承弘扬至今已有千百年的历史,在我国海峡两岸及港澳地区亦留下深刻的印记。最初,妈祖是沿海渔民祈求风调雨顺、鱼护丰收的象征,是民众追求幸福生活的精神寄托与保障;如今,妈祖文化作为中华优秀传统文化,已成为内地(大陆)与海峡两岸及港澳地区同胞之间的心灵纽带和共同的精神财富,值得推崇和发扬。



  妈祖在香港被称作“天后”,也有不少渔民称之为“阿妈”。因为香港昔日为渔港,虽然渔民人数渐少,但这个“海上守护神”在当地至今仍广受推崇和爱戴。这一点从遍布在香港大街小巷的天后庙可见一斑,比如香港南区历史最悠久的赤柱天后庙,多年来香火不断。香港天后庙的建立有“漂浮之说”,即在海边拾到与天后有关的物品便要就地立庙。相传在清朝初年,一场大雨把一个红香炉冲到了现今的铜锣湾,当地乡民认为是天后显灵,便建造了铜锣湾天后庙。这座庙宇一直保留至今,现在其附近的天后地区及港岛线“天后站”均是由此得名。每当农历三月二十三日的妈祖诞辰日,全港各区的70多座天后庙都会举行丰富多彩的庆祝活动,其中又以有50多年历史的元朗十八乡天后宝诞会景巡游为重头戏。今年妈祖诞辰1058周年当日,元朗区集合了各乡镇的33支花炮队伍参加巡游,并由香港警察银乐队、舞龙、舞狮及英歌舞等团体助阵,带来特色表演。


  澳门与妈祖文化颇有渊源,澳门的葡语名"Macau"就来自广东人对于妈祖庙的称呼“妈阁”。如今,具有500多年历史的澳门最古老庙宇——妈祖阁(俗称“妈阁庙”)是当地著名的文化地标之一。除了在妈祖诞辰时进行各项庆典活动,已举办了15届的妈祖文化旅游节也是澳门一年一度的旅游文化盛事。每届妈祖旅游文化节都将信仰、民俗和艺术结合在一起,成为两岸及港澳地区和东南亚国家的妈祖信众密切交流、共享平安的盛会。妈祖文化旅游节一般在澳门的妈祖文化村揭幕,包括开幕式、妈祖祭典祈福仪式、妈祖绕境巡游、驻驾佑汉公园祈福仪式等多项活动。福建、云南、湖南、江西、广西等多地都曾组织团队参加澳门妈祖文化旅游节,有的携妈祖金身前往交流,有的与澳门特区政府协办活动,有的则派出艺术团献上特色演出,互动形式十分多元。根据澳门特区政府旅游局网站显示,第16届澳门妈祖文化旅游节将于今年10月举行,活动内容值得期待。



  千百年来,大陆移台民众把妈祖作为保护神带到台湾,在台湾地区产生了广泛的影响。据不完全统计,台湾共有妈祖宫庙5000多座,妈祖信众1800多万,占台湾地区人口总数70%左右。每年农历三月,台湾民间忙于妈祖诞辰的各项庙会庆典活动,因此有“三月疯妈祖”一说。其中,“疯”劲最足的当数台中大甲镇澜宫妈祖绕境活动。这一台湾最大规模宗教盛事历时9天8夜,途经多个县市的近百座庙宇,每年都会吸引各地逾百万信众前往共襄盛举。绕境的过程需完成十大典礼,包括筊筶、竖旗、祈安、上轿、起驾、驻驾、祈福、祝寿、回驾及安座,每一项典礼都要按照既定的程序、地点及时间虔诚行礼。绕境活动的往返路程长达300多公里,不少信众徒步随行,要坚持下来相当不易。活动过程中,台湾警务、气象等相关部门会出动人力以维护秩序、预报天气;一些商家也会积极支援,为参与者提供矿泉水、扇子、充电器等物品。人们在一路上互相扶持,展露虔诚的心意和浓浓的人情味。如今,台湾的妈祖文化已不局限于传统习俗。以妈祖绕境为主题而产生的旅游产品、文艺表演、文创商品等,让许多年轻人对这个传统活动产生了新鲜感,觉得“很酷很时尚”。


  四海恩波 五洲香火



  妈祖信俗”起源于莆田市湄洲岛,但其传播和影响是全球性的。


  莆田是对外移民的原乡。在潮汕民居门楼额匾上仍可见到“莆田旧家”“莆阳世系”等莆田印记。海南省可考的入琼始祖有 90 多个,数量以来自莆田的为最多。而莆田崇尚美德、坚守家乡传统的文化氛围,熏陶和影响了这些迁移者,加上浓重的恋乡情结,来自家乡的妈祖崇拜自然而然就随着这些迁移者来到了全国各地以及海外。



  宋代,妈祖分灵庙还局限于妈祖的故乡和我国东南沿海一带。宋代华亭(即上海)、杭州、泉州、广州四大市舶司均与妈祖庙建在一起。另一标志则是移民东渡台湾。宋代福建能造木帆船,又有海上保护神妈祖,于是零星开始有人驾船东渡台湾,并渐渐成为一种移民现象。福建移民在尚属蛮荒之地的台湾辛劳开垦,聚族而居,蕃衍生息,与原住民和睦共处,并传播农耕技术和文化,最终成为台湾的主体。现今台湾是妈祖庙最多最集中的地区。台湾信众将初时乘帆船带过来、以后立庙奉祀的妈祖神像称为“开台妈”、“开基妈”,足见妈祖对台湾的开发有多大的功劳!


  元代,泉州是世界最大贸易港之一,朝廷为了发展海上贸易,将妈祖信仰引入海外交通贸易繁盛的泉州港,妈祖因漕运及海外交通的发展,进而成为全国性的海神并远播海外。



  明永乐至宣德年间,郑和在20余年间七下西洋,发展了海上丝绸之路,促进了妈祖文化在海外的广泛传播。郑和船队从江苏出发,经福建、广东沿海及南海诸岛后出国访问。每当船到码头,必先祭拜妈祖,如果遇到没有妈祖庙的码头,便带头捐建天后宫。郑和还规定:凡出使或出海官船,必祭妈祖。他数次派人至莆田湄洲祖庙进行朝拜,多次奏请朝廷加封妈祖,积极推动妈祖文化在海内外的传播。


  到清代及民国时期,福建大批民众为了生计下南洋,妈祖信仰也随着商人和移民的足迹更为广泛地在海外传播。在新加坡和马来西亚,只要有兴安会馆或莆仙人聚居的地方,就一定有天后宫。



  1000 多年来,妈祖信俗伴随漂洋过海的移民、海员和外交使节,从湄洲妈祖祖庙分灵传播到世界 43 个国家和地区,如今已拥有 3 亿多信众和 1 万多座妈祖庙,真可谓“海水到处有华人,华人到处有妈祖”。“妈祖信俗”已成为妈祖信仰地区民众文化遗产的组成部分。




来源:莆田市委统战部

fjtongzhan 福建统战
   
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